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Qu’est-ce que le Flex Fuel ?

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Contrairement à ce que l’on pourrait croire, le “flex fuel” n’est pas un complément de fitness en poudre que les bodybuilders achètent chez GNC pour améliorer leurs séances d’entraînement. Le terme “flex fuel” fait généralement référence à un type de véhicule suffisamment souple pour fonctionner avec un carburant automobile contenant un mélange lourd d’éthanol (un alcool de grain fabriqué à partir de matières végétales) et d’essence, avec de l’essence pure ou avec tout autre mélange de ceux-ci. Vous pouvez également entendre le carburant lui-même être appelé “flex fuel”, mais nous ne sommes pas d’accord avec cette pratique pour les raisons évoquées ci-dessous.

La forme la plus courante de carburant modulable est l’E85. Comme son nom l’indique, l’E85 est un mélange d’essence et de 85 % d’éthanol, bien que les mélanges réels se situent entre 51 % et 83 % selon l’endroit et le moment où vous faites le plein, selon l’EPA.

Aux États-Unis, les stations-service proposant l’E85 sont nombreuses dans le Midwest, mais rares dans certaines autres régions, notamment le Nord-Ouest du Pacifique et la Nouvelle-Angleterre. Cela ne devrait pas être une surprise, étant donné que la majorité de l’éthanol américain provient du maïs. D’autres pays ont des sources alternatives ; le Brésil, par exemple, produit de l’éthanol en grande partie à partir de la canne à sucre.

L’essence ordinaire américaine est généralement de type E10, ce qui signifie qu’elle contient 10 % d’éthanol. Ce n’est pas un carburant modulable. La Renewable Fuels Association, un groupe commercial de l’industrie de l’éthanol qui utilise le terme “flex fuel” pour désigner le carburant lui-même, appelle flex fuel tout ce qui contient plus de 15 % et moins de 83 % d’éthanol. tout les véhicules de l’année modèle 2001 et plus récents, y compris ceux non véhicules désignés flex-fuel. (L’utilisation d’un carburant désigné comme flexible dans un véhicule qui n’est pas désigné comme tel est une pente glissante qui révèle l’une des lacunes de l’utilisation du terme ” flex fuel ” au-delà de sa désignation pour les véhicules). Dans certaines stations, vous trouverez peut-être des E51, E60 ou E70 – qui, comme leur nom l’indique, contiennent respectivement un maximum de 51, 60 ou 70 % d’éthanol.

Les véhicules polycarburants sont généralement équipés de composants révisés qui entrent en contact avec le carburant, ainsi que d’un logiciel moteur mis à jour. Ils peuvent utiliser n’importe quel mélange allant de zéro à 85 % d’éthanol. Tous les véhicules produits à partir de l’année modèle 2001 sont conçus de manière similaire pour fonctionner avec l’E15 et résister à sa plus grande corrosivité, mais ils ne sont pas capables de supporter des concentrations d’éthanol plus élevées.

GM a poussé le flex fuel dans les années 2000, en vantant l’E85 comme un moyen de réduire la dépendance des États-Unis vis-à-vis du pétrole étranger parce qu’il s’appuie sur le maïs national. Mais l’éthanol pur a une densité énergétique inférieure d’environ 30 % à celle de l’essence E10 classique, de sorte que l’utilisation de l’E85 dans un véhicule qui l’accepte réduira considérablement votre consommation de carburant. L’E85 est un peu moins cher que le carburant ordinaire – 12 % de moins au moment de la rédaction de cet article, selon l’AAA – mais cela ne suffit généralement pas à compenser la perte de kilométrage, qui peut chuter de 20 à 30 % dans les véhicules polycarburants. Faites le plein de carburant modulable si vous le souhaitez, mais seulement s’il est vraiment bon marché.

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